Spectaculaire races in Tokyo test events; Belgian Hammers 6e in de relay.

In voorbereiding op de Olympische Spelen van 2020 organiseerde ITU een test event. Dit is een uitgelezen kans om kennis te maken met het Olympisch parcours en de extreme weersomstandigheden. ITU is erin geslaagd een zeer spectaculair en technisch parcours neer te zetten in de Japanse metropool. 

De race werd gekenmerkt door verrassende wendingen en ruime tijdsverschillen. Bij de dames bereikten Learmonth en Taylor-Brown hand in hand de finish. Omwille van een nieuw ITU reglement dat verbiedt om bewust samen de finish te overschrijden kregen beide dames een DSQ, waardoor Flora Duffy tot winnares werd uitgeroepen. Claire Michel was tijdens het zwemmen wat achteruitgeslagen, maar knokte zich vol overgave naar voor. Ze finishte op plaats 31.

Een raceverslag via de ITU website.

Een raceverslag via 3athlon.be

Bij de heren leek een ideaal scenario zich te ontvouwen, tot Marten in de 6e ronde ten val kwam. Geschaafd, maar verder zonder erg, vervolgde hij de race en finishte 36e. Jelle Geens zat in pole position tijdens eerste loopkilometers. Helaas kreeg hij een moeilijk moment en diende hij het tempo aan te passen. Uiteindelijk finishte hij als 19e.

Ondanks wat tegenslag in de individuele races, was de motivatie voor de relay onaangetast. De Belgian Hammers hebben het er voortreffelijk vanaf gebracht met een 6e plaats. Dit betekent onschatbare ervaring op het OS parcours rijker, alsook belangrijke punten voor de Olympic ranking verzameld. In een beklijvende sprint haalde Frankrijk het voor Groot-Brittanië. Het brons was voor USA. België staat nu op de 8e plaats in de Olympic mixed-team ranking en behoudt uitzicht op kwalificatie van een team in Tokyo.

Een raceverslag via de ITU website.